Valentino Balboni: Legendární testovací jezdec pracuje pro Lamborghini už přes 40 let!

 

Nebyl ani designérem, ani šéfem velké automobilky. Muž zdánlivě stojící v pozadí, který toho však pro manufakturu s býkem ve znaku udělal více než dost. Proto mu před sedmi lety dnes hypermoderní továrna vzdala hold. Plným právem!

V historii výrobců automobilů se většinou dává přednost jménům zakladatelů, ředitelů a návrhářů, z nichž mnohým jsou jejich zásluhy připisovány neprávem (Sergio Pininfarina nebo Giuseppe „Nuccio“ Bertone přece designéry nikdy nebyli...). Na důležité muže se ale zapomíná. Techniky, inženýry... a testovací jezdce, kteří znali každý model toho kterého výrobce jako své boty.

Pro Lamborghini v této roli dlouhá léta pracoval Valentino Balboni. Narodil se 13. května 1949 (shodou okolností stejný den jako autor článku, jen o nějaký ten rok dříve) v Casumaru západně od Ferrary. Kdysi řekl, že prvním vozem, který v něm vzbudil tu správnou vášeň, bylo stříbrné kupé Bizzarrini 5300 GT poháněné „small blockem“ Chevrolet V8 5,36 l. Poprvé jej viděl na autosalonu v Turíně v roce 1966. Osobně se mu vůbec nedivím. Na Concorso Italiano 2011 v kalifornském Monterey se u jednoho takového nechal vyfotit spolu s jeho majitelem Mikem Gulettem.

Prosté začátky

Balboni nastoupil v Sant'Agatě 21. dubna 1968, žádnou vysokou funkci však nezastával, vždyť mu ještě nebylo ani devatenáct! Začínal hezky od píky, jako učeň-mechanik. Do své dlouholeté role testování nových aut se dostal po pěti letech, přímo na přání samotného zakladatele firmy Ferruccia Lamborghiniho. Když vás do funkce povolá nejvyšší šéf, nelze přece odolat. Ital zpočátku pracoval vedle legendárního Boba Wallace, spolu s ním se stal hybnou silou zkušebního týmu. Když původem Novozélanďan odešel v polovině 70. let do USA, Balboni povýšil na hlavní post a přestál veškeré střídání majitelů i finanční problémy, které vyvrcholily bankrotem v roce 1978.

Údajně řídil 80 % všech vyrobených lamborghini a má lví podíl na tom, že italská značka dnes požívá mezi nadšenci a fanoušky kultovního statutu. Stal se pro ně známou, leckdy až uctívanou postavou. Je úplně jedno, zda byli majiteli automobilky pánové Georges-Henri Rossetti a René Leimer, bratři Mimranové, americký Chrysler, indonéský MegaTech, nebo současný Volkswagen. Finanční prostředky německého megakoncernu a přímý dohled Audi beztak udržují automobilku při životě i přes globální ekonomické výkyvy, které by ji jinak už dávno zahubily.

Miura favoritem

Jeho neoblíbenější model, který měl tu čest krotit? V rozhovoru s Bobem Sorokanichem pro americký časopis Road & Track, který proběhl pro změnu v srpnu na letošním Concorso Italiano, prozradil: „Z emocionálního aspektu je určitě jedním z mých favoritů Miura. To auto mě naučilo hodně, s ním jsem se stal testovacím jezdcem a myslím, že je to jeden z nejemotivnějších vozů, který můžete řídit.“ Co na tom, že v časech Miury měla továrna velké problémy s kvalitou a spolehlivostí a na dnes vysoce ceněném skvostu to bylo vidět? Množily se reklamace, inu, závodní technika ukrytá pod nádherným Gandiniho kabátkem musela být prostě choulostivá...

Balboni se objevoval často při významných událostech, kupříkladu odhalování nových modelů na veřejnosti. Ve finále totiž působil i jako ambasador značky. Takovou výsadou se hned tak nějaký testman pochlubit nemůže, většinou jim zůstane ona černá práce a kromě pár odborníků je vlastně nikdo nezná. I když jsou šéfy zkušebního oddělení a nejde o bývalé slavné závodníky, kolem kterých bývá živo vždy.

Gallardo jako zadokolka

Po čtyřiceti letech služby Balboni odešel oficiálně z funkce do důchodu, psal se říjen roku 2008. V dalším pokračování kariéry mu zabránily italské zákony, podepsal však novou smlouvu jako externí konzultant. Lamborghini mu vyseklo v červenci 2009 patřičnou poklonu limitovanou edicí Gallarda LP 550-2 s jeho jménem a pohonem pouze zadní nápravy. Valentino vždy zadokolky preferoval...

Uprostřed trůnil atmosférický vidlicový desetiválec 5,2 l s výkonem 405 kW (550 koní). Supersporty byly schopné zrychlit z klidu na stovku během 3,9 s a dosáhnout maximální třistadvacítky. Široký bílý a naopak úzký zlatý pruh na střeše odkazovaly na sedmdesátá léta minulého věku. Vzniklo jich 250 kusů, jeden každý přišel na 162 tisíc eur. Balboni sám jeden vlastní a používá jako soukromé auto. Nedivím se...

Řadicí páka je krásná věc

Kromě své mateřštiny dnes sedmašedesátiletý Ital ovládá plynně i angličtinu a němčinu. Jak vidí budoucnost supersportů? Ve vzpomínaném interview řekl, že k moderní technice, tedy hybridům a stále častějšímu přeplňování turbodmychadly má velký respekt. Ale Lamborghini přece stále zůstává u atmosférických agregátů. „Doufám, že si tato auta vždy zachovají svou osobnost a chuť starých časů.“ Jediné, co ho mrzí, je konec přímo řazených převodovek a spojkových pedálů. „Bohužel, tuhle část staromódního charakteru, takovou krásnou věc pomalu ztrácíme. Měl jsem velké štěstí, zažil jsem přece zlatá léta opravdových sporťáků.“

Letos v srpnu představil svou novou aktivitu: ladičskou firmu. Nese pouze jeho iniciály VB a vyrábí vlastní titanové výfuky. Pro Lamborghini, jak jinak?

Foto: Lamborghini, VB, DW Burnett/Puppyknuckles, YouTube, Alessandro Barteletti, Sportfair.it, Martin Langhorst, Alive/Lamborghini Forum, Kidston.TV/Vimeo

Spolupracujeme s TipCars.com
Zdroj: Road & Track, Wiki, archiv

Štítky Lamborghini Supersport

 







Doporučujeme
Když policista řídí provoz na křižovatce. Víte, co znamenají jeho gesta? Když policista řídí provoz na křižovatce. Víte, co znamenají jeho gesta?

Policista řídící provoz na křižovatce mnohé řidiče mate.…

Víte, jaké palivo v zahraničí natankovat? A jak se vyznat v označení Gazole či Senza Plombo? Víte, jaké palivo v zahraničí natankovat? A jak se vyznat v označení Gazole či Senza Plombo?

Ne ve všech státech Evropské unie se nafta označuje jako…

 

AutoRevue
Test ojetiny Škoda Octavia I RS: První „ereso“ má dosud své kouzlo Test ojetiny Škoda Octavia I RS: První „ereso“ má dosud své kouzlo

Škoda Octavia RS byla po dlouhých letech první Škodovkou…

Digitální přístrojový štít Škody Karoq detailně. Podívejte se, co nabídne Digitální přístrojový štít Škody Karoq detailně. Podívejte se, co nabídne

Škoda Karoq bude prvním boleslavským vozem, který dostane…

 



Lamborghini poodhalilo budoucí plány. Ve hře je i nástupce Miury! Lamborghini poodhalilo budoucí plány. Ve hře je i nástupce Miury!

O italské automobilce se v poslední době hovoří hlavně ve…

Zapomenuté koncepty: Lamborghini Marzal (1967) – Okřídlený šestiúhelník Zapomenuté koncepty: Lamborghini Marzal (1967) – Okřídlený šestiúhelník

Marzal předznamenával Espadu, proháněl se v Monaku a…

 



 
48 voltů: K čemu slouží tahle palubní síť? A nahradí stávajících 12 voltů?

48 voltů: K čemu slouží tahle palubní síť? A nahradí 12 voltů?

Dnes 18:25

Budoucnost automobilové elektroinstalace patří 48voltové palubní síti, hlásají do světa automobilky. Co přinese čtyřnásobné zvýšení palubního napětí? A bude se i nadále používat 12voltová sít?




Blesk.cz

V neděli bude vysoký index pohody. Na co sáhneme, to se nám bude dařit

V neděli bude vysoký index pohody. Na co sáhneme, to…

Během neděle bude do Česka proudit chladný a vlhký vzduch od severozápadu, který pocítíme na vlastní kůži. V…

Muž chránil tělem neznámého chlapečka při teroru v Barceloně: Neuteču, je jako můj syn, křičel

Muž chránil tělem neznámého chlapečka při teroru v…

Španělsko se vzpamatovává z teroristického útoku, při němž bylo zabito 14 lidí, a na povrch vyplouvají příběhy…

 

iSport.cz

Vrba o faulu na Dvořáka z Jihlavy: Ať to rozhodne někdo na svazu

Vrba o faulu na Dvořáka z Jihlavy: Ať to rozhodne…

Po čtyřech kolech je Plzeň jediným týmem HET ligy s plným počtem bodů. Nad pražskými „S“, s kterými by podle…

SESTŘIHY: Plzeň vládne lize, Sigma je druhá. Slavia ztratila, Sparta slavila

SESTŘIHY: Plzeň vládne lize, Sigma je druhá. Slavia…

Fotbalisté Viktorie Plzeň zůstávají jako jediní v lize bez ztráty body. Svěřenci Pavla Vrby otočili ve 4. kole…

 

Reflex.cz

Ženy měly za komunismu lepší sex, tvrdí unikátní studie

Ženy měly za komunismu lepší sex, tvrdí unikátní studie

Ačkoli se lidé v komunistických režimech ve východní Evropě určitě měli ve většině aspektů hůř než jejich…

Tvrdý kritik Erdogana byl zatčen v Granadě. Důvody jsou politické, zní z Německa

Tvrdý kritik Erdogana byl zatčen v Granadě. Důvody…

Kritik tureckého prezidenta Recepa Tayyipa Erdogana byl podle informací agentury Reuters zatčen včera odpoledne…